Schuttevaer

Zoet, Zout & Zakelijk
Schuttevaer Premium

‘Houd Barkmeijer overeind Thecla, we hebben de werf nodig’

Stroobos

Thecla Bodewes is sinds de overname van Barkmeijer Stroobos eigenaar van vier scheepswerven. Een topvrouw in een mannenwereld en telg uit een Groningse scheepsbouwfamilie. Ze blikt terug op de roerige weken rond de doorstart van Barkmeijer.

1 / 1
Thecla Bodewes: ‘Ik weet zeker dat de vraag er gewoon aan komt. En die kun je alleen opvangen wanneer je supersterk bent.’ (Foto Loek Mulder)

Thecla Bodewes: ‘Ik weet zeker dat de vraag er gewoon aan komt. En die kun je alleen opvangen wanneer je supersterk bent.’ (Foto Loek Mulder)

  • Thecla Bodewes: ‘De markt trekt aan, er is heel veel nieuwbouw nodig’
  • ‘Onderhandelingen niet netjes verlopen’
  • ‘We hadden al die jongens niet naar huis hoeven sturen’
  • Telefoontje De Hoop betekende doorbraak
  • ‘Nog nooit een slecht verhaal gehoord over schip van Barkmeijer’

Door Loek Mulder
De overname van Barkmeijer in Stroobos had ook heel anders kunnen aflopen. Een investeerder die ging voor kortetermijngewin had de eigenaar kunnen worden of - erger - de doorstart was mislukt. Een ABC’tje was de koop van de werf door Thecla Bodewes Shipyards in elk geval niet.
 
‘Thecla was kwaad’, haalt directeur Hans Veraart van Barkmeijer een moment in herinnering. Het is januari en gesprekken over voortzetting van Barkmeijer naderen een climax. Veraart zit aan tafel met de partijen die Barkmeijer wilden kopen. Dat zijn behalve Thecla Bodewes andere scheepsbouwers en investeerders. 

Plicht
Bodewes vindt het kwalijk dat in de laatste fase van onderhandelingen nog met meerdere partijen werd gesproken. Ze wijst naar de banken die de overname begeleiden. ‘Zij hebben in mijn ogen de plicht te kijken naar de toekomst van de mensen en de werf. Kijk je alleen naar het kortetermijnbelang dan schaad je de toekomst van de werf. Als je dan hoort wie de andere kandidaten zijn, ja dan word ik boos.’
 
Veraart: ‘De bank eiste meerdere alternatieven. We moesten wel naar andere partijen kijken.’ Bodewes noemt het naïef: ‘Ik ken het ook niet uit eerdere overnames die ik deed. Het is voor alle partijen beter wanneer je met elkaar rond de tafel gaat en bespreekt hoe je het bedrijf eruit kunt trekken.’

Naadloos 
Dat Thecla Bodewes Shipyards uiteindelijk toch eigenaar van Barkmeijer wordt is mede te danken aan het toekomstplan dat ze voor de Groningse werf presenteerde. Ze overtuigde de curator ervan dat de werf naadloos zou passen binnen het palet van haar werven in Kampen, Harlingen en Meppel. Alsof er een missend puzzelstuk werd gevonden. Daar kwam bij dat zich onverwacht een klant aandiende voor de half afgebouwde Hanson-schepen.
 
Voor die schepen waren trouwens meer belangstellenden, zegt Bodewes. ‘Iedereen wilde ze wel voor één euro overnemen.’ Maar deze klant was niet op zoek naar een koopje. Hij had gewoon nieuwe schepen nodig. Het ging om De Hoop Terneuzen, een familiebedrijf in bouwgrondstoffen met 40 vestigingen in Nederland en België.

Doorbraak
Voor het eigen zandwinningsbedrijf zocht De Hoop nieuwe schepen en de half afgebouwde Hanson-sleephopperzuiger op de kade in Stroobos paste vrij goed in het plaatje. Het telefoontje van De Hoop betekende een doorbraak in de onderhandelingen over een overname. Niet alleen het dorp Stroobos kon opgelucht ademhalen, heel de noordelijke scheepsbouw slaakte een zucht van verlichting. 

Tijd verspeeld
Intussen waren wel weken verloren gegaan met de gesprekken met de Britse reder over de afwikkeling van de mislukte opdracht [zie kader]. Dat de deal met Hanson niet doorging was ‘zuur’, zegt Veraart. ‘Erger was dat we er zoveel tijd mee verspeelden en dat de doorstart er zo door is vertraagd. Hadden we eerder een akkoord bereikt, dan hadden we al die jongens niet naar huis hoeven sturen.’
 
‘We misten door de vertraging bovendien een grote klus’, vult Bodewes aan. ‘Dat was bijzonder jammer, het zou ons een droomstart hebben opgeleverd.’ De klus ging naar een collega-scheepsbouwer in het Noorden. Bodewes heeft er vrede mee.
 
Rustig
De gevolgen van de vertraagde doorstart zien we nu op de werf. Het is er rustig. Binnen in het Hanson-schip op de kade klinkt lawaai van staal op staal en een enkele stem. Verder is buiten op de kade geen mens te zien. Dat komt doordat Bodewes van de 85 mensen op de loonlijst er maar 20 een baan heeft kunnen aanbieden.
 
Omdat het lang duurde voordat er duidelijkheid was over voortzetting van Barkmeijer, kozen werknemers eieren voor hun geld en gingen elders aan het werk. 
Maar nu die schepen toch moeten worden afgebouwd zijn de scheepsbouwers weer hard nodig. Er wordt naarstig gezocht naar nieuwe vakkrachten en verder wordt het met schuiven tussen de werven opgelost. Zo wordt het schip in aanbouw van Stroobos naar de Bodewes-werf in Harlingen gebracht om het daar verder af te bouwen.
 
Bij elkaar werken er nu circa 120 mensen op de vier Thecla Bodewes-werven. Ze doen onderhoudswerk en bouwen vissers- en passagiersschepen, baggerschepen, schepen voor de binnenvaart, tankers en varende drones. 

Parel
Waarom wilde u Barkmeijer zo graag in bezit hebben?
Thecla Bodewes: ‘Barkmeijer is een parel onder de scheepswerven en wordt internationaal gezien als een bijzonder goede werf. Dat is ook de reden waarom we de naam Barkmeijer handhaven. Ik heb nog nooit een slecht verhaal gehoord over een schip van Barkmeijer.
‘Het mooie is dat we als groep nu eigenlijk alle soorten schepen kunnen bouwen. Van eenvoudige duwboten tot ingewikkelde baggerschepen zoals Barkmeijer die nu bouwt. We kunnen series bouwen en schepen voor niche-markten.’
 
‘Eén en één is drie’, vat directeur Veraart samen.
Hoe belangrijk is het voor noordelijke scheepsbouw dat Barkmeijer overeind is gebleven?
Bodewes: ‘Barkmeijer is de etalage voor de noordelijke scheepsbouw.’
De werf is niet alleen van belang omdat er vrij specialistische schepen werden gebouwd. Ook als onderdeel van de noordelijke scheepsbouwketen is de werf van belang. ‘Eigenlijk alle reders hebben me gebeld, niet alleen die uit het Noorden. Allemaal zeiden ze: ‘Thecla bedankt dat je dit doet. Hou het overeind, want we hebben het echt nodig.’
 
Veraart: ‘Als regio hebben we een bepaalde omvang nodig om de werven en toeleveranciers als samenhangend geheel overeind te houden. Wanneer je kritische massa mist, dan verdwijnt kennis.’

Doorbreken
Over de vooruitzichten zijn Bodewes en Veraart ronduit positief. Volgens Bodewes staat de markt voor de bouw van nieuwe schepen namelijk op het punt van doorbreken. Na jaren van malaise, die begon rond 2008, waarin reders en werven omvielen en toeleveranciers in zwaar weer terecht kwamen, trekt de markt nu aan. De orderstroom kan volgens Bodewes elk moment losbarsten. ‘Nederlandse schepen zijn aan vervanging toe’, zegt ze. ‘Er is heel veel nieuwbouw nodig.’

Aanvragen
‘Vanuit allerlei hoeken krijgen we aanvragen binnen. Net weer een RoRo-schip voor een opdrachtgever in Bretagne, ideaal om hier in Stroobos te bouwen. In Harlingen bouwen we een catamaran voor de Waddeneilanden, zou hier ook prima kunnen. Daarnaast merken we dat de droge-ladingmarkt aantrekt.’
'Het bruist', stelt Veraart.
 
Toch maakt de vakbond zich zorgen over de toekomst van Barkmeijer. Bodewes: ‘We hebben iedereen die hier nu werkt een vast contract gegeven en we zoeken nieuwe mensen om het werk te kunnen doen. Hoe het over een paar jaar gaat, dat kan niemand zeggen.’
De bond stelt die vraag ook omdat Thecla Bodewes Shipyards in 2016 en 2017 met verlies draaide. Bodewes: ‘We vonden die rode cijfers heel naar. Ik had het ook nog niet eerder meegemaakt, maar de oorzaak was duidelijk: de overname van de werf Peters in Kampen in een tijd dat de economie maar slecht bleef.’
 
Dat is nu wezenlijk anders. ‘Ik weet zeker dat de vraag er gewoon aan komt. En die kun je alleen opvangen wanneer je supersterk bent.’ Ze is juist terug van een zakenreis naar Colombia voor een duwboten-order. ‘Die klant vroeg mij: “U hebt nu toch ook Barkmeijer? Kunnen we niet ook over baggerschepen praten? Dan zie je hoe snel het gaat.’

Waarom Barkmeijer ten onder ging


STROOBOS Scheepswerf Barkmeijer in Stroobos raakte in acute nood toen huisbank Rabobank eind oktober 2018 de kredietkraan dichtdraaide voor de afbouw van de HC Medway voor reder Hanson.
Die Britse reder had een order geplaatst van circa 70 miljoen euro voor de bouw van twee sleephopperzuigers. Hanson stelde tijdens de bouw telkens extra eisen, waardoor de kosten opliepen. Barkmeijer had geld nodig om de kosten voor de extra bouwwerkzaamheden te betalen.
De onenigheid met Hanson kwam bovenop een dispuut met een Kroatische ondernemer over een bedrag van vijf miljoen euro. Die kwestie ging over de afbouw van de Joint Runner I die in Harlingen aan de kade ligt. Daarnaast was er een verliesgevend project met een ander schip. In 2017 leed Barkmeijer een verlies van 3,7 miljoen euro. Het jaar ervoor was met 1,8 miljoen euro in de min al niet veel beter. 

Wie is Thecla Bodewes?

Zakenvrouw van het jaar in 2011 en boegbeeld van een tak van het twee eeuwen oude scheepbouwsimperium van de familie Bodewes. Thecla is de zevende generatie van de familie Bodewes, die in Hoogezand begon met de bouw van zeilschepen en later allerlei soorten koopvaardijschepen.
Thecla Bodewes (51) studeerde scheepsbouw aan de HTS en kwam midden jaren ‘90 in dienst bij haar vader op de Bodewes-werf in Hasselt, bij Zwolle. Na het overlijden van haar vader kreeg ze in 1998 de leiding over de werf, die ze in de jaren erna uitbouwde. Ze nam Scheepswerf De Kaap in Meppel over, daarna De Volharding in Harlingen en ze kocht scheepswerf Peters in Kampen uit een faillissement. Dit jaar kwam daar Barkmeijer bij. 
Bijna had Thecla Bodewes de familienaam niet meer mogen gebruiken. Haar neef Herman, eigenaar van Royal Bodewes in Hoogezand, vond het verwarrend wanneer beide werven de naam Bodewes droegen. De rechter in Assen ging daar deels in mee. De naam Bodewes mocht worden gebruikt, maar alleen in combinatie met haar voornaam Thecla. 
Thecla Bodewes is getrouwd en heeft drie kinderen.

Reacties

Om te reageren op dit bericht moet u ingelogd zijn. Klik hier om in te loggen. Indien u nog geen account heeft kunt u zich hier registreren om te kunnen reageren op Schuttevaer.nl. Uw reacties worden altijd ondertekend met uw volledige persoonsnaam.

Er zijn nog geen reacties op dit artikel.

Lees ook